2010年4月3日 星期六

武昌街一段七號 - 他和明星咖啡廳的故事





這一本書,是一個朋友推薦下,到公立圖書館借的書,看完一遍後,真是無介紹錯。一間咖啡室,確實有一段感人真摯的故事。


大家去到台北,有無去過武昌街一段七號的「明星咖啡廳」呢? 原來這間咖啡屋,是一名台灣人簡錦錐同一批流亡台灣的白俄羅斯人,是一次因緣際會下而開業的。


1949年,國民政府因國共內戰節節敗退而播遷台灣,大量軍民從大陸撤退過來,同時亦包括一班白俄羅斯人。這批白俄羅斯人,是一班帝俄時代的貴族、保皇派及反共人士,他們組織一支「白軍」,1917-1923年俄國內戰期間,同共產黨的紅軍對抗。他們打敗仗後,顛沛流離,千山萬水,由俄羅斯到達中國大陸,部份人協助國民政府研發武器,陪著國民政府打過九一八事變、又打過八年抗戰,之後因國共內戰,撤退到台灣。

1949年,白俄羅斯人艾斯尼(George Elsner),在一次兌換貨幣時,巧遇書中主角簡錦錐,兩人一見如故,簡錦錐就為這班流亡台灣的白俄羅斯人做翻譯。同時,美國在華一班飛虎隊員,亦陸續來到台灣,他們部份人娶了俄羅斯女孩為妻。這班俄國人在台灣住得好不慣,更加食不到俄國口味的食物,特別是麵包。於是,艾斯尼就向簡錦錐提議,不如在台北開始一間麵包店,解決同鄉的飲食問題。


在艾斯尼等幾個俄國人集資,簡錦錐到處搵舖位,終於成功租到高玉樹擁有的房屋。這位高玉樹,後來以無黨派人士,當選台北市長,後被國民黨收編,成為交通部長,最後擔任行政院政務委員。


1949年10月30日,武昌街一段七號,樓高三層「明星麵包咖啡店」,英文名ASTORIA,正式開業。他們製造的俄羅斯麵包、蛋糕與咖啡,當年吸引俄羅斯人、美國飛虎隊員,以及眾多外籍人士聚集,也引來不少政府官員及眾多好奇的人到此駐足。


當年經常來「明星咖啡廳」光顧的,是後來貴為中華民國總統的蔣經國,俄人稱「尼古拉」,
及其俄籍妻子蔣方良,稱「芬娜」。他們早年,經常同一批俄籍朋友,到明星這處舉行俄羅斯新年盛會。直至蔣經國出任行政院副院長後,兩夫婦因格於體面關係,就好少親臨明星。而蔣經國夫婦一家,也與簡錦錐夫婦一家,發展成家庭朋友。




明星咖啡廳,最出名的是俄羅斯軟糖,另外,台灣第一個朱古力蛋糕,也是明星創製出來的。那時是1960年,明星第一次股權易主,俄國人退股,簡錦錐不希望艾斯尼被驅逐出境而獨自頂下經營,豈料廚房麵包師傅走了佬,員工士氣低落,大家都以為明星就此玩完。突然之間,有客人話要訂造蛋糕,那時明星上下是無人識造麵包或蛋糕,去到美軍福利社,他們對西點也一竅不通,在當務之急下,簡錦錐靈機一觸,就想到香港會有相關食譜。於是就打長途給一名在香港美軍福利社工作的朋友,請他盡速到書店幫忙找書,只搵到一本《HOME MAKE》,裡面全是蛋糕的作法,由於急用關係,簡錦錐唯有聽著電話筆記食譜內容,之後消化筆記上的作法和數據,購買食材,製造蛋糕。破釜沉舟下,試驗出首批蛋糕,即朱古力蛋糕(魔鬼蛋糕)、槭風蛋糕(天使蛋糕)、瑞士蛋糕,豈料口碑極好,銷量暴增,為台灣蛋糕界帶來新氣象。

1974年,蔣中正總統最後一個生日蛋糕,那個九層蛋糕,都是出自明星的。


關於書中主角簡錦錐,同這班老死異鄉的俄國人的情誼,與及簡錦錐一生同明星關係,大家不妨去找這本書,就可知得清清楚楚,睇完之後,可能會感動到你。

6 則留言:

i-Joel 提到...

狂徒君:
雖然未看過這本書,但從閣下的文字中,能夠感受人與人之間,在世上互相牽引的緣份之奇妙。

十一劃生 提到...

不知同領導人做朋友的感受是怎樣的呢?

狂徒誌 提到...

i-joel: 書中的作者,對這班白俄羅斯人真是有情有義,例如有位叫拉力果夫,他雖對簡錦錐有點挑剔,但簡錦錐都不咎,更為他照顧一切起居飲食,同時他更協助拉力果夫四處尋找兒子尼吉下落,更找到美國廣播電台《白由之聲》打聽,後來證實尼吉已戰死沙場,簡錦堆為避免他傷心,於是無講出實話。另外,艾斯尼於1973年因病去世,簡錦錐更帶著艾斯尼的遺物,在德國朋友的掩護下,到了當時還是鐵幕的蘇俄,希望讓艾斯尼回鄉的心願能達成。可以看得出,簡錦錐是一個好有人情味的人,從這本書的文筆,可以感到到人

十一劃生: 從這本書看得出,蔣經國是一個永無架子的領袖,從他的生平行誼,可以看得出蔣經國是那麼親民,幾多台灣人懷念他

Agnes艾麗絲謝 提到...

蛋糕上的櫻桃像寶石!!

狂徒誌 提到...

agnes: 影得真好靚,有人話,當年林青霞未入電影圈時,都係明星做個侍應,唔知係未真

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